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¿Es el desinfectante de manos realmente tan eficaz como lavarse las manos?

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El desinfectante de manos ha volado continuamente de los estantes en el último año y medio desde la aparición de COVID-19. Incluso ahora, sería difícil entrar en un lugar público que no tenga al menos una botella de desinfectante de manos para uso de los huéspedes. Debido a la abundancia y la facilidad general de usar desinfectante de manos, muchos lo usan con más frecuencia y, a veces, en lugar del lavado de manos regular, lo que plantea la pregunta: ¿Es el desinfectante de manos realmente tan eficaz como lavarse las manos? 


¿Sabía que los cirujanos se lavan las manos durante cinco minutos completos antes de comenzar la cirugía? Hacen esto por una razón: prevención de infecciones. Y la razón por la que se lavan las manos en lugar de desinfectarlas es porque lavarse las manos es la forma más eficaz de matar y eliminar los gérmenes de sus manos.  ¿Pero por qué?

 

Si bien el desinfectante de manos puede ser muy eficaz (según su contenido de alcohol) para eliminar ciertos gérmenes de la piel, no puede eliminar todo tipo de gérmenes, incluidos los que pueden provocar vómitos y diarrea. Además, el desinfectante de manos no puede eliminar productos químicos como pesticidas y metales pesados y no es tan práctico cuando las manos están visiblemente sucias. El buen jabón y agua, por otro lado, es increíblemente eficaz para reducir todo tipo de gérmenes y eliminar la suciedad, la grasa y los productos químicos de las manos.


Tenga en cuenta que para una eficacia óptima, debe seguir las recomendaciones de los CDC para lavarse las manos correctamente, que incluyen:


  1. Mojarse las manos con agua limpia y aplicar jabón.
  1. Enjabonar y frotar cada parte de sus manos, incluso entre los dedos y debajo de tus uñas.
  1. Frotarse las manos durante al menos 20 segundos.
  1. Enjuagarse bien las manos con agua limpia.
  1. Secarse las manos con una toalla limpia (o secar al aire).


Cuando no hay una estación de lavado de manos cerca, optar por un desinfectante de manos es absolutamente mejor que nada. Sin embargo, el nivel de efectividad del desinfectante de manos depende del tipo que use. El CDC recomienda desinfectantes para manos que contengan al menos 60% de contenido de alcohol. Algunos tipos comunes de alcohol enumerados en los ingredientes del desinfectante de manos incluyen etanol, alcohol etílico, isopropanol o 2-propanol. Independientemente de la forma, un mayor porcentaje de alcohol significa un aumento de los efectos germicidas. Lo sentimos, los desinfectantes de manos "sin alcohol" NO son tus amigos. 


Cuando tenga la opción de lavarse las manos o usar desinfectante para manos, ¡elija el primero! Lavarse las manos es la mejor manera de eliminar la suciedad y la grasa y, lo más importante, ¡matar y eliminar los gérmenes!

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