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AFROAMERICANOS QUE CAMBIARON LA ATENCIÓN MÉDICA PARA MEJOR

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La medicina no estaría donde está hoy sin las contribuciones de estos increíbles hombres y mujeres afroamericanos. 


Dra. Rebecca Lee Crumpler

La primera mujer afroamericana en recibir un título médico

 

En la década de 1800, era raro que las mujeres se dedicaran a la medicina, y mucho menos a obtener un título médico. Aún más raro fue ser una mujer afroamericana en medicina. A pesar de esto, la Dra. Rebecca Lee Crumpler se convirtió en la primera médica afroamericana en 1864 y se graduó de la Facultad de Medicina de Nueva Inglaterra, que hoy se conoce como la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston. Usó su conocimiento para cuidar a los esclavos liberados que tenían acceso muy limitado o nulo a la atención médica. 


Dra. Joycelyn Ancianos

La primera persona en el estado de Arkansas en obtener la certificación de la junta en endocrinología pediátrica, el primer afroamericano en dirigir el Servicio de Salud Pública de los EE. UU. y el decimoquinto Cirujano General de los Estados Unidos.

 

Mientras completaba su residencia médica en la Universidad de Arkansas, las habilidades y la capacidad de la Dra. Joycelyn Elders finalmente le otorgaron el puesto de jefa de residentes, en el que presidió un grupo de residentes exclusivamente blancos y varones. Sobre esta experiencia, dijo: “Una vez un profesor me dijo: 'Sabes que tienes tanta educación como muchos blancos'. Respondí: 'Doctor, tengo más educación que la mayoría de los blancos'”.

Un feroz defensor de la salud pública, el Dr. Elders publicaría más de 100 artículos sobre una variedad de temas. Su conocimiento y pasión por la salud pública llevaron al presidente Bill Clinton a designarla como la 15ª cirujana general de los Estados Unidos. Sin embargo, sus campañas para aumentar la educación sexual, la educación sobre drogas y la distribución de anticonceptivos en las escuelas generaron controversia entre los grupos conservadores y religiosos, lo que provocó que dejara el cargo después de 15 meses.


Dra. Mae C. Jemison

Primera mujer afroamericana en el espacio (también médico)

 

Después de graduarse con un doctorado en medicina de la Universidad de Cornell en 1981, la Dra. Mae C. Jemison se desempeñó como Oficial Médico del Cuerpo de Paz para Sierra Leona y Liberia en África Occidental. Mientras estuvo en el Cuerpo de Paz, el Dr. Jemison pasó un tiempo trabajando en proyectos de investigación como la vacuna contra la hepatitis B, la esquistosomiasis y la rabia con el Instituto Nacional de Salud y los CDC.

Una vez de regreso en los Estados Unidos, la Dra. Mae Jenison comenzó a trabajar como médico general para CIGNA Health Plans mientras asistía simultáneamente a la escuela de posgrado en ingeniería. 

Amante del aprendizaje, la Dra. Jemison aprovechó la oportunidad de participar en el programa de astronautas de la NASA en junio de 1987 cuando se convirtió en la primera mujer en ser admitida. En 1992, fue enviada a su primera misión espacial y se convirtió en la primera mujer afroamericana en viajar al espacio. ¡Pasó 8 días investigando células óseas mientras la nave orbitaba la Tierra 127 veces!


Enfermera Mary E. Mahoney

Primera mujer afroamericana en graduarse de la escuela de enfermería profesional

 

Nacida en 1845 de padres anteriormente esclavizados, Mary E. Mahoney supo desde su adolescencia que quería ser enfermera, a pesar de que ninguna mujer afroamericana había sido aceptada en programas de enfermería en los EE. UU. Con la esperanza de trabajar para lograr su objetivo, comenzó a trabajar en el New England Hospital for Women and Children, que era un hospital único en su tipo con un personal médico exclusivamente femenino. Durante un período de 15 años, Mary trabajó en varios roles, incluidos conserje, cocinera, lavandera y auxiliar de enfermería. A los 33 años, Mary fue aceptada en el programa de enfermería del hospital y se convirtió en 1 de los 4 estudiantes de la clase de 42 que se graduaron. La enfermera Mary también se convirtió en la primera afroamericana en los EE. UU. en obtener una licencia de enfermería profesional. 

Después de más de 40 años trabajando como enfermera, Mary finalmente se retiró de la profesión, pero continuó defendiendo los derechos de la mujer y fue una de las primeras mujeres que se registraron para votar en 1920.


Dr. Daniel Hale Williams

El primer cardiólogo afroamericano Y el primer cirujano en realizar con éxito una cirugía a corazón abierto

 

El Dr. Daniel Hale Williams se graduó con un título de médico en 1883 de la Facultad de Medicina de Chicago. Durante su estadía en Chicago, el Dr. Hale practicó la medicina entre solo 4 médicos negros en la ciudad. La discriminación y el racismo hicieron que recibir atención y obtener empleo en los hospitales de Chicago fuera casi imposible para los afroamericanos, por lo que el Dr. Hale fundó el suyo propio. El Provident Hospital and Training School brindó atención médica muy necesaria a una comunidad negra en gran parte desatendida y se convirtió en el primer hospital en los EE. UU. que contrató a afroamericanos para su programa de internado y enfermería. También se convirtió en el primer hospital de los EE. UU. en tener un personal interracial.

Sin ninguna de las herramientas modernas que tenemos hoy, el Dr. Williams se convirtió en el primer cardiólogo del mundo en realizar con éxito una cirugía a corazón abierto en un ser humano en 1893. Su paciente fue dado de alta 51 días después de la cirugía.

Más tarde, en 1895, el Dr. Williams cofundó la Asociación Médica Nacional, que hasta el día de hoy continúa sirviendo como una organización profesional para afroamericanos en medicina cuando, en ese momento, la Asociación Médica Estadounidense solo aceptaba miembros blancos.  


Dr. William Augustus Hinton

Creador de la prueba Hinton y primer profesor afroamericano en la Universidad de Harvard

 

El Dr. William A. Hinton se graduó de la Escuela de Medicina de Harvard en 1912. Aunque quería ser cirujano, la discriminación se lo impidió. Seguiría una carrera en investigación médica. Después de 3 años de realizar autopsias a individuos sospechosos de tener sífilis, el Dr. Hinton comenzó a trabajar como investigador en el Laboratorio Wassermann. Allí, desarrolló lo que ahora se conoce como la prueba de Hinton, un método de floculación para detectar la sífilis. 

El Dr. William A. Hinton más tarde se convirtió en el primer profesor afroamericano de la Universidad de Harvard. 


Dr. James McCune Smith

Primer afroamericano en obtener un título médico y operar una farmacia en los EE. UU.

 

Conocido por ser un estudiante excepcional, el Dr. James McCune Smith dejó los EE. UU. para obtener su título de médico en la Universidad de Glasgow en Escocia, ya que en ese momento a los afroamericanos no se les permitía asistir a la universidad en los EE. UU. Más tarde, el Dr. Smith regresó a los EE. UU. y trabajó en estrecha colaboración con Frederick Douglass para crear el Consejo Nacional de Personas de Color. En 1837, Smith se convirtió en el primer médico negro en publicar artículos en revistas médicas estadounidenses, en los que desacreditaba las teorías raciales y refutaba los prejuicios raciales. 

Más tarde, el Dr. Smith abrió la primera farmacia operada y de propiedad de afroamericanos en los EE. UU., desde la cual trató a pacientes blancos y negros. Luego abrió una segunda farmacia y ejerció la medicina durante un total de 25 años. 


Dr. Luis Wade Sullivan

Decano fundador de la Escuela de Medicina Morehouse y Secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

 

El Dr. Louis Wade Sullivan recibió su título de médico en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston en 1958, el único estudiante negro de su clase. En 1966, fue contratado como codirector de hematología en el Centro Médico de la Universidad de Boston y, después de un año, fundó el Servicio de Hematología de la Universidad de Boston. 

En 1975, se fundó la Escuela de Medicina Morehouse, la primera de dos escuelas de medicina históricamente negras creadas en el siglo XX, y el Dr. Sullivan se convirtió en su primer decano. En 1988, el presidente George HW Bush nombró a Sullivan como secretaria de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. A pesar de cierta resistencia inicial, Sullivan se ganó el respeto tanto de los conservadores como de los liberales por sus posturas sobre la atención médica preventiva, los problemas de salud de las minorías y la reforma de la atención médica. Regresó a la Escuela de Medicina Morehouse como presidente en 1993. 

El Dr. Sullivan ha recibido más de 60 premios honorarios, incluido el Premio Jimmy y Rosalyn Carter por Contribuciones Humanitarias a la Salud de la Humanidad de la Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas en 2008.

 

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